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SAINTE MARIE GORETTI, VIERGE ET MARTYRE

Sainte Maria...

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Patronne céleste du diocèse de Dapaong

SAINTE MARIE GORETTI, VIERGE ET MARTYRE

Sainte Maria Goretti, vierge et martyre (16 octobre1890-6 juillet1902)
Maria Goretti dite Marietta est née le 16 octobre 1890 en Italie, d'une famille pauvre et pieuse. En 1899, le petit lopin de terre que sa famille cultive ne suffisant plus à les nourrir, les Goretti déménagent à Le Ferriere di Conca dans le diocèse d'Albano (Italie). La famille vit dans un logement qu'elle partage avec Giovanni Serenelli, veuf, et son fils Alessandro. Maria perd son père, emporté par la malaria, à l'âge de dix ans. C'est elle qui s'occupe de ses frères et sœurs, de la cuisine, du ménage... C'est alors que Maria s'avança au premier plan dans la photo de famille. Elle avait à peu près 10 ans et possédait déjà une nature profondément religieuse. Immédiatement, elle assuma toutes les responsabilités familiales, Assunta étant forcée de partager son temps entre la maison et les cruels marais pour pouvoir subsister. Luigi les avait laissés en dette envers les Serenelli. Assunta n'avait pas le choix. Pendant les mois mouvementés qui suivirent la mort de Luigi, les qualités de Maria commencèrent à paraître aux yeux des amis, voisins et autres connaissances. Sa charmante modestie, sa joyeuse obéissance ainsi que la sérieuse et libre acceptation de mille petites tâches domestiques ingrates; tout cela et d'autres qualités la distinguaient des autres enfants qui jouaient dans les rues poussiéreuses de Ferrière. Comme un autre enfant de jadis, elle grandissant « en grâce et en sagesse devant Dieu et les hommes ». Très sérieuse et extrêmement pieuse, elle est appréciée des gens du village qui se cotisent pour lui offrir une robe pour sa première communion. Sa mère et son frère Angelo (neuf ans) travaillent aux champs toute la journée. Le contrat de travail qu'ils ont signé sans le comprendre (ils ne savent pas lire) les désavantage. A l'âge de onze ans, Maria Goretti est déjà jolie. Elle fait aussi plus que son âge, d'où son surnom de «petite femme ». Alessandro Serenelli, vingt ans, profitant du fait qu'elle est souvent seule, se met à la poursuivre de ses assiduités. La jeune fille, n'osant en parler à sa mère, se réfugie dans la prière, son seul recours, tout en prenant garde à ne jamais rester seule avec le jeune homme. Cependant, le 5 juillet 1902, vers quinze heures, alors qu'elle a reprise une chemise sur le palier de l'escalier, seule avec sa petite sœur Teresa qui fait la sieste sur une couverture; le reste de la famille étant non loin de là occupé à broyer le grain, Alessandro arrive et entraîne de force la jeune fille à l'intérieur, dans la grande cuisine. Cette dernière se débat en exclamant: «Alessandro, Dieu ne veut pas ces choses là! Si tu fais cela tu iras en enfer!». Vexé et fou de rage, de ne pas parvenir à vaincre la résistance de Marietta, il l'attaque avec un poinçon de vingt sept centimètres de long, à quatorze reprises. L'enfant est transportée à l'hôpital Orsenigo de Nettuno où elle meurt le lendemain, après avoir reçu la Communion pour la dernière fois. Avant de lui donner la Sainte hostie, le prêtre lui demande si elle pardonne à son agresseur. Elle répond: «Oui, pour l'amour de Jésus, je pardonne. Je veux qu'il vienne lui aussi avec moi au Paradis. Que Dieu lui pardonne, car moi, je lui ai déjà pardonné ». Elle meurt le 6 juillet à quinze heures quarante cinq. Alessandro Serenelli, condamné à une peine de trente ans de prison pour son crime, une nuit de 1910, rêva que Maria lui offrait des lys qui se transformaient en lumières scintillantes. Ce rêve lui fit réaliser le mal qu'il avait fait et il se repentit. Il fut libéré en 1929, après vingt-sept années de détention. Dans la nuit de Noël 1934, il alla jusqu'à Corinaldo, pour voir la mère de Marietta, Assunta Goretti, qui à cette époque était au service du curé, et la supplia de lui pardonner. Elle accepta en disant: « Dieu vous a pardonné, ma Marietta vous a pardonné, moi aussi je vous pardonne » et tous deux assistèrent à la messe ensemble le lendemain, recevant la Sainte Communion, l'un à côté de l'autre, sous le regard étonné des paroissiens. Alessandro Serenelli travaillait alors en tant que laïc au Couvent des Pères Capucins d'Ascoli Piceno. Il mourut au Couvent de Macerata, le six mai 1970, après avoir rédigé un testament édifiant.
Béatifiée le 27 avril 1947, par le Pape Pie XII, elle fut canonisée, le 24 juin 1950, par le même Pape, en présence de plus de 500000 fidèles qui la déclara sainte martyre de l'Église catholique romaine.
Assunta Goretti, la mère de Marietta, fut présente avec ses enfants à la cérémonie: ce fut la première fois qu'une mère assistait à la canonisation de son enfant.
Pour le 100e anniversaire de sa mort, en 2002, le Pape Jean Paul II a adressé un Message spécial à l'Évêque d'Albano en soulignant l'actualité de cette Martyre de la pureté.

Les raisons du choix de Maria Goretti comme patronne du diocèse de Dapaong

Mgr Jacques Anyilunda a choisi ste Maria Goretti pour « Sainte Patronne du Diocèse de Dapaong ».
Premièrement parce que la mémoire de Sainte Maria Goretti coïncide avec la date de l’érection canonique du Diocèse, le 06 juillet 1965.
Secondo, Mgr Jacques Anyilunda a voulu donner aux parents un modèle pour l’éducation de leurs enfants : son courage et son esprit de sacrifice ; son goût de la pureté et sa capacité de pardonner ; et aux jeunes un modèle de vie à imiter et à suivre.
Pour qu’un grand nombre des fidèles bénéficient des grâces de Sainte Maria Goretti, Patronne du Diocèse, il a été décidé que la célébration de la mémoire de sainte Maria se fera, dans tout le Diocèse, le dimanche suivant la date d’incidence, si le 06 juillet n’est pas un dimanche.

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